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努力打造火锅调味定制第一品牌

刘元东(图左)正在查看制作中的调味料

老油,作为重庆火锅的魂,让无数“火锅迷”为之如痴如醉。随着国家对食品卫生安全的不断加码和人们对食品健康的孜孜追求,老油已渐渐不符合不断进步的食品卫生标准。为传承重庆火锅的魂,许多企业和人员投入到研制老油替代品的行列中。刘元东,作为率先涉足这一领域的弄潮儿,带领重庆汤嫂食品有限公司历经3年多时间研发,终于试制成功代替老油的红油,取名“不老油”。该产品一经推出,便受到市场广泛认可,销量节节攀升。1月15日,刘元东接受了本报记者专访,听他讲述波澜起伏的创业经历。

“不安分”开启创业之门

刘元东,出生在原重庆市长寿县万顺镇一个小山村,自幼家里并不富裕,一心想跳出“农门”的他,从小就品学兼优。1993年,刘元东以优异的成绩考进了原重庆渝州大学应用化学专业。1997年,大学毕业后,刘元东便进入了重庆市内一家食品研究所工作。

当时的国有企业“大锅饭”制度,让一心想通过自己劳动来改善生活条件的刘元东,越发觉得这个工作不适合自己,心里的“不安分”让他渐渐萌生了出去闯一闯的想法。1998年,刘元东毅然辞去了工作,开始四处求职,他把目标对准了机制灵活,薪水较高的外资企业。一次偶然的机会,他进入了拥有外资背景的上海太太乐食品有限公司(以下简称“太太乐”),专门从事产品销售工作,这一干就是9年。

9年的摸爬滚打让刘元东对食品这个行业有了更深理解,一颗自主创业的种子也在他心里生根发芽。2007年,“不安分”的他又开始了新的折腾,他辞去了在“太太乐”的工作,与三位股东一起投资120余万元,在沙坪坝区创立了重庆汤嫂食品有限公司,开始了自主创业的历程。

转思路 企业重获生机

2007年10月,重庆汤嫂食品有限公司正式挂牌成立,主要经营鸡精、味精、食品调味料等。标准化的厂房,宽敞明亮的办公室,用刘元东的话说,他当时已看到了公司成功的景象。然而,创业永远是波澜起伏,由于乐观估计市场和公司建设过于超前,短短几个月公司便亏掉了一半投资,经营也出现了困难。2008年4月,股东们纷纷撤资解散,公司停止了运营。

背水一战,企业实现扭亏为盈。“当时我几乎花掉了家里的全部积蓄。”刘元东说,感谢妻子对他的支持,让他树立起二次创业的信心,他和另外一名股东把企业接了下来,开始了二次创业。

静下来的刘元东开始重新思考公司未来的发展方向,通过对市场的深入了解,他得知很多餐饮客户需要有品质的调料,而不是一味的认品牌,于是,对公司进行大刀阔斧的改革。为了节约企业运营成本,他退掉了租好的办公室,只留下了生产车间和库房。解散了几乎所有员工只留下了两名技术人员,自己除参与产品研发外,还和另一位股东负责开车送货,生产线缺人他就找亲戚来帮忙。同时,他改变了企业的销售模式,将以往产品销售面向批发市场和商超的大流通销售,转变为走特殊渠道销售,即是将产品直接卖给餐饮企业,并为餐饮企业提供定制产品,走差异化路线。就这样,2008年下半年公司盈亏达到平衡,企业经营也走出泥潭,开始迈入稳定发展的上升阶段。

2013年,为更好地适应企业未来发展,在我区招商引资政策的感召下,刘元东将重庆汤嫂食品有限公司从沙坪坝迁往了合川铜溪镇。

谋未来 打造行业品牌

曾几何时,人们谈起重庆火锅自然会想到老油,但老油已不适宜火锅业的发展,急需推陈出新。同时,随着重庆火锅知名度越来越高,充满地域特色重庆火锅调料,自然也成了众多消费者的不二之选。因此,公司迁往铜溪后,刘元东便将企业产品研发的重心放在了针对餐饮企业所用火锅调味料的研制和生产上,老油,无疑成了刘元东打开火锅调味料市场的第一个目标。

“思路决定出路,选择比努力重要。”这是刘元东常说的一句话。十余年的商海沉浮,让刘元东对市场有了更精准的把控,他敏锐的嗅到了火锅老油中蕴含的商机,并花大力气开始了对老油替代品的研制。

2013年,刘元东便带领科研团队全身心投入到老油替代品的试验研制中。通过成百上千次的试验和试吃,投资数十万元,最终,刘元东带领的科研团队采用传统工艺与现代萃取技术,运用百味调和原理,通过添加各种天然香料,终于提取成功了老油的替代品。刘元东将其命名为“不老油”,由于“不老油”摒弃了传统老油的缺点,味道相比老油更加浓厚、纯正、绵长,而且达到了国家食品安全标准。产品一经推出,便受到广大火锅餐饮企业的欢迎,订单更是纷至沓来。

面对成功,刘元东抓住时机,大力研发火锅调味料系列产品。现如今,公司除拳头产品“不老油”外,还推出火锅香油、火锅调味油、火锅底料等火锅调味料系列产品。2018年,火锅调味料系列产品的销售已超过公司主打产品味精的销售规模,达到公司产品销售规模的三分之二以上。

采访中,刘元东向记者多次讲起前不久召开的全国民营企业座谈会,回忆起习近平总书记在会上的讲话,刘元东备感温暖,也对企业未来的发展充满了信心。“下一步,公司将围绕火锅定制调味料这个板块做大做强,争取做到重庆乃至全国行业第一品牌。”刘元东说。

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